Hubble et l'expansion de l'univers : il y a 30 ans, le télescope spatial commençait sa mission

La NASA a publié un énorme nouveau rapport que les astronomes appellent "l'opus magnum de Hubble". En analysant 30 ans de données obtenues avec le célèbre télescope spatial, une nouvelle étude fournit l'image la plus précise à ce jour de la vitesse d'expansion de l'univers. Les astronomes savent depuis près d'un siècle que l'univers est en expansion en observant que les galaxies s'éloignent de nous et que plus elles sont éloignées, plus elles voyagent vite. La vitesse à laquelle ils se déplacent par rapport à leur distance à la Terre est un nombre appelé la constante de Hubble, et cette valeur était l'une des principales missions du télescope spatial du même nom.

Le lancement du projet conjoint de la NASA et de l'Agence spatiale européenne (ESA) a eu lieu le 24 avril 1990. Une fois en orbite, le premier télescope en orbite Hubble a entamé une révolution astronomique. Avant cela, le principal problème de l'astronomie optique était l'hétérogénéité de l'atmosphère terrestre, qui déforme la lumière des étoiles. En raison de leur scintillement, la visibilité astronomique depuis la Terre est limitée, de sorte que l'espace est le seul endroit où un télescope peut avoir une vue claire de l'univers.

Le télescope en orbite Hubble est un immense observatoire spatial permettant d'étudier l'univers dans les gammes de longueurs d'onde visibles, ultraviolettes et infrarouges. Une telle portée permet au vaisseau spatial d'obtenir des images claires d'étoiles, de galaxies et d'autres objets astronomiques, qui ont considérablement élargi notre connaissance de l'univers.

Le télescope orbital a reçu son nom en l'honneur du fondateur de l'astronomie extragalactique Edwin Hubble. Il a découvert la loi d'expansion de l'univers et l'a formulée droit de la "dispersion" générale des galaxies, qui porte son nom. En plus de la loi et du télescope, le nom de l'astronome pionnier a été donné à un cratère sur la lune, un astéroïde découvert en 1955 et Hubble - le taux d'expansion de l'univers.

Photos prises par la caméra Hubble avancée

Hubble est équipé de deux spectrographes, de caméras d'imagerie grand angle et avancées, de capteurs de ciblage de précision, de deux panneaux solaires de près de 8 mètres et d'autres équipements. Le télescope orbital se déplace à une vitesse de 27 300 km/h à une altitude d'environ 540 km de la Terre, effectuant une révolution en 95 minutes environ.

Photo de la galaxie prise par Hubble

Grâce à Hubble, il a été possible de déterminer l'âge de l'univers - 13,8 milliards d'années, de confirmer l'existence de planètes en dehors du système solaire, de trouver un candidat possible pour la recherche de formes de vie - le satellite de Jupiter Ganymède, sur lequel le télescope découvert un immense océan souterrain sous une couche de glace de 150 kilomètres.

Photos prises par la caméra Hubble avancée

Hubble a récemment déterminé que la masse de la plus grosse comète jamais observée par les astronomes était de 500 100 milliards de tonnes, soit XNUMX XNUMX fois la masse d'une comète typique. Plus tôt, le vaisseau spatial a découvert l'étoile observée la plus éloignée de la Terre.

Hubble travaille 24 heures sur 7 : toutes les 30 heures, 2020 jours sur XNUMX, le télescope explore l'univers. En l'honneur du XNUMXe anniversaire du vaisseau spatial en XNUMX, la NASA a lancé un interactif sur le site Qu'est-ce que Hubble a vu le jour de votre anniversaire ?, où vous pouvez sélectionner une date et voir ce que le télescope regardait ce jour-là.

Vous pouvez aider l'Ukraine à lutter contre les envahisseurs russes. La meilleure façon de le faire est de faire don de fonds aux forces armées ukrainiennes par le biais de Sauver la vie ou via la page officielle NBU.

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Julia Alexandrova

Caféier. Photographe. J'écris sur la science et l'espace. Je pense qu'il est trop tôt pour que nous rencontrions des extraterrestres. Je suis le développement de la robotique, juste au cas où...

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